La Marioneta, Capítulo 1: Ciudad del Pecado



Capitulo 1

CIUDAD DEL PECADO





Cuando las puertas del avión rojo y blanco se abren, el frío y rígido aire nocturno de Las Vegas se arrastra lentamente hacia la piel de Marion. Se arrepiente de haber dejado su abrigo en su casillero en el Sitio-002. Cuando sus compañeros de trabajo comenzaron a salir de la terminal en parejas y grupos, Marion se sintió celosa y sola con cada paso.

Si solo el resto de los Agentes de Contrainteligencia de X-Ray-6 se hubieran ido tan pronto como ella, ella no estaría tan silenciosa como lo está ahora. En cualquier caso, plantar piezas de evidencia falsas dentro de un puesto de avanzada maltusiano y actuar como un agente durmiente durante dos semanas realmente hace mella en su bienestar. La imagen de un baño caliente acompañado por una copa de vino tinto, escuchando dulces melodías y leyendo una novela de misterio baila alrededor de su cabeza.

"Sólo un poco más lejos." Ella pensó para sí misma.

Marion nunca fue del tipo de salir con sus amigos hasta que sale el sol en otra parte y salir del estacionamiento completo del Aeropuerto McCarran hace que la temperatura del aire circundante se sienta mucho más baja de lo que realmente es. Sin embargo, conducir su coche a través de The Strip y ver todas sus brillantes luces de neón y la vida nocturna en expansión trajo una sensación de calidez a su alma.

Las Vegas siempre tiene una gran cantidad de entretenimiento retorcido disponible cada noche, ya sean casinos, prostitución, alcohol, drogas o incluso buffets baratos, todo disponible en la Ciudad del Pecado. En cada esquina, detrás de cada ventana y puerta, el crimen está presente; Oculto de los ojos inexpertos.

El resplandor rojo brillante del semáforo casi sacudió a Marion. Ella detuvo su jalopy justo enfrente de un taxi amarillo; A centímetros de tenerlos besando a los parachoques. Tomó una botella de agua medio vacía del portavasos y se la tomo.

Marion miró alrededor de su auto mientras esperaba su turno para patinar el asfalto. Esta parte de The Strip es extrañamente más tranquila y vacía en comparación con los otros días en que hombres desesperados recogían a una prostituta en la esquina de la carretera a su izquierda. En cambio, encontró las aceras llenas de hombres borrachos moviéndose en grupos. ¿Ha habido un crimen ocurrido no hace mucho? ¿Tal vez un asesinato?

Marion escuchó una suave melodía de su canción favorita y giró la cabeza hacia su derecha: su teléfono había sonado. Ella apartó su pistola de servicio y tomó su teléfono. La pantalla dice "Reginald Jacobs". Marion dejó escapar un suspiro y desliza el botón de respuesta mientras toma una respiración corta.

"Riviera." Marion saluda a la persona que llama.

"Ah, Marion. ¿Estás libre esta noche?", Pregunta una voz masculina con un tono atractivo.

"¿Para ti? Siempre. ¿Dónde quieres vernos?"

"Me reservé un lugar en el sitio habitual. ¿Nos vemos allí a las ocho en punto?"

"Seguro."

"Ah, y felicidades por la misión de Malthus, por cierto."

"Si gracias." Marion presionó el botón de llamada final y miró su reloj de pulsera.

"Siete cuarenta y tres." Dijo ella en tono de silencio. "Oh, Reginald."

Tan pronto como las luces se vuelven verdes, desvía su rumbo de la carretera principal y de su casa a su lugar de encuentro habitual.

El Picasso. Justo al noreste del Hotel Bellagio. Hermoso y ubicado en las mejores partes de Las Vegas. La exquisita cocina Fench que se sirve allí es de primera calidad; Lástima que Marion hubiera comido salmón a la parrilla en la cafetería del Sitio-002 hace solo dos horas. Marion se sintió molesta porque Reginald tuvo que elegir un lugar en el centro de la ciudad, pero afortunadamente, estaba saliendo del aeropuerto McCarran; el viaje debe tomar unos minutos, dadas las condiciones de tráfico adecuadas.

Veinte minutos más tarde, Marion finalmente logró atravesar el tráfico. Ella pagó el valioso valet de cincuenta dólares solo porque sabía que Reginald la cubriría. Con paso moderado, camina hacia la puerta principal del restaurante. Un personal amablemente le abrió la puerta. La ropa de Marion contrasta severamente la atmósfera del elegante restaurante iluminado con su estado de ánimo: su turbio suéter de cuello alto gris y sus pantalones azul oscuro no se mezclan con los trajes italianos y los vestidos de seda.

Su largo cabello castaño se reflejaba en las luces con elegancia, lo que podría distraer a los demás clientes de ver su atuendo que no coincide. Con solo una rápida mirada, Marion vio a Reginald sentado en la mesa de la esquina, luciendo su traje blanco y un gran cigarro colgando de su boca.

"¿Cómo se cambió de ropa tan rápido?" Marion se pregunto.

Ella camino hacia su mesa para ser saludada por sus guardias de seguridad, registrándola con un detector de metales portátil junto con una búsqueda manual invasiva. Marion no podía hacer nada más que ponerse de pie con los brazos en alto. Gracias a Dios, dejó su pistola de servicio en el asiento del pasajero de su auto; ella podría haber tenido algunos moretones nuevos esta noche.

"Vamos, ¿es realmente necesario?" Reginald pregunta a su guardia de seguridad. "Solo déjala ser."

El guardia dejó de buscar y se hizo a un lado. "Gracias", dijo Reginald a su guardia. "Ahora, por favor, siéntate."

La camarera que antes estaba parada cerca de la entrada tenía su libreta abierta y su pluma desplegada, lista para tomar las órdenes de Marion tan pronto como se acomodara.

"¿Qué vas a querer?" Reginald le pregunta a Marion.

"Tendré lo habitual", respondió Marion mientras sacaba su cigarrera del bolsillo trasero.

"Ella tendrá las ostras y el Cabernet Sauvignon", dijo Reginald a la camarera.

"¿Y qué tendrá usted, señor?"

"Tendré el filete, sangriento como el infierno y un clásico martini seco, ginebra, con muchas aceitunas."

"Muy bien, señor." La camarera cerró su cuaderno y entró en la cocina.

Marion abrió su pitillera de plata, saca un delgado cigarrillo blanco y se lo pone en la boca. Ella muerde la colilla de cigarrillos mientras ella busca su encendedor en el bolsillo de su pecho. Su encendedor Zippo cromado refleja brevemente la tenue iluminación del restaurante en los ojos de Reginald. Con un clic relativamente distinto de Marion abriendo la tapa de su encendedor, algunos clientes y el personal del restaurante volvieron la cabeza hacia el ruido.

"Entonces, ¿cómo estuvo tu día?", Preguntó Reginald.

"Corta la mierda, Jacobs. Solo dime lo que quieres.” Marion respondió en un tono frío mientras trataba de encender su Zippo más ligero.

"Oh, Marion. Ya sabes, los hombres de negocios siempre comienzan su reunión con una pizca de mierda; hace que…" Reginald está visiblemente molesto con el hecho de que el encendedor de Marion se haya secado. Alcanza los fósforos de madera de la mesa y los enciende en el costado de la caja. "…el cliente está más relajado", dijo mientras le daba fuego a Marion.

"Si quisiera estar relajado, iría a un salón de masajes." Marion responde mientras exhala el humo.

Reginald se rió entre dientes. "Está bien, entonces." Él alcanza una carpeta en su maletín y se la entrega. "Aquí está el resumen."

Los ojos de Marion se iluminan como un árbol de navidad. "Reginald, Jesucristo", dijo sorprendida mientras hacía todo lo posible por mantener su voz baja. "¡¿Me estás dando este tipo de mierda en público?!"

"Ahora, ahora, no te preocupes. En caso de que no lo hayas notado, el dueño de este lugar es un querido amigo mío; por el cual estarás trabajando. Relajate, se aseguró de tener las cámaras "en reparación" esta noche."

"¿Qué pasa con la gente. Hmm ¿Son meras decoraciones?”

"En cierto modo, sí. Ahora por favor, léelo.

Marion abrió la carpeta para revelar una foto de un hombre hispano de mediana edad. "Señor. Hermanos ”está escrito en la parte superior del papel; El resto detalla sobre su vida privada. una pizca de ceniza de su cigarrillo encendido cayó sobre el expediente. Ella muerde la colilla y limpia la ceniza con las manos desnudas. Tenía un poco de ceniza de tabaco de Virginia manchada al costado de las palmas, no se molesto y sigue leyendo.

"El Señor Hermanos es…digamos que es un competidor, de algún tipo. Nadie sabe su nombre de frente, ni siquiera su madre. En su mayoría, comercia con contrabando en Nueva York. No sé por qué, pero él ha estado planeando expandir su negocio al Medio Oeste. Mi cliente quiere que el…'paquete premium' se ocupe de este pequeño."

"¿Competidor de quién, exactamente?"

"Cariño, te lo diría, pero mi cliente está muy ansioso por su existencia."

"Ya veo", respondió Marion mientras cerraba la carpeta. "Supongo que tienes mis ordenes habituales?"

"Todo está arreglado".

La camarera anterior salió de la cocina con una bandeja con las órdenes de Marion y Reginald.

"Por ahora, sirvete."

Después de unos veinticinco minutos, dos cigarrillos y una barriga ligeramente llena, Marion y Reginald se levantaron y se prepararon para irse. Marion había disfrutado hasta la última gota de su vino y cada ostra cruda que tenía. Sin embargo, algunas de las ostras no tienen un sabor tan suave como lo hacen normalmente. Tal vez tendrá que hacer una parada en la farmacia más cercana de camino a casa.

"Oh cierto, dale las llaves de tu auto a James aquí; él llevará tu auto a tu casa", dijo Reginald a Marion.

"Es mejor que sea confiable", dijo Marion mientras le entregaba las llaves de su auto a la guardia de Reginald.

Tan pronto como Marion salió del restaurante, el fuerte frío del ambiente nocturno de Las Vegas le dio la bienvenida con un beso vacío. Marion y Reginald entraron en un SUV moderadamente grande que acababa de detenerse justo en frente de las puertas del restaurante. En el camino, Marion se reclino en su asiento; Sentado completamente silenciosa e inmóvil.

"¿Estás bien?" Preguntó Reginald.

"Simplemente me siento un poco confusa por el vino."

El viaje a la casa de Reginald está lleno de humo amargo de cigarro y el aroma del champán de nivel medio. No hay muchas luces de neón hipnotizantes en las afueras de Las Vegas, pero las cálidas farolas fluorescentes rozaban las mejillas de Marion en cada paso.

Desembarcaron el SUV alto y caminaron hacia la oficina privada de Reginald. Los papeles pintados rojos, el escritorio de caoba y dos sillas de cuero marrón resaltaron la personalidad de Reginald demasiado excesivamente.

El ambiente de su oficina no es precisamente atractivo. Marion pudo percibir un olor a humo amargo de cigarro en algunas partes de la oficina. El aire acondicionado que goteaba hacía que el lado noreste de la oficina se sintiera húmedo en contraste con el clima constantemente árido de Las Vegas.

Reginald camina hacia su escritorio y le entrega a Marion un pedazo de papel del cajón de su escritorio. "Su licencia por enfermedad en papel. Firmado, por supuesto."

Marion tomó la forma de la mano de Reginald. Le había dado a Marion un permiso de licencia por enfermedad falsificado durante dos semanas; suficiente para eliminar su objetivo con una semana entera de sobra. A Marion le preocupa que si HR notara un patrón en su día libre le daría a los Sundowners una temporada de caza.

"No, deja que Reginald haga su trabajo sucio" Ella pensó para sí misma.

"Una Beretta 92FS, una balisong, dos conjuntos de trajes de tu talla…" Reginald alineó una pistola, un cuchillo y una bolsa de lona encima de su escritorio de trabajo.

"…y su pedido especial". Reginald le dio a Marion una pequeña pitillera de plástico marrón. "Una docena de dardos de Ricina."

Marion abrió el estuche para revelar doce agujas alineadas de manera ordenada. Las ordenó específicamente para que se parecieran a los cigarrillos.

"Para resumir: mata a Señor Hermanos e infórmame cuando hayas terminado. Utiliza cualquier medio necesario y no dejes rastro. ¿Estamos claros?"

Marion cierra la pitillera y mira a Reginald directamente a los ojos. "En tecnicolor, director de sitio."

"Bueno. Ahora, Ryan va a llevarte a casa. Reginald se acerca a la puerta de su oficina y los mantiene abiertos para Marion. "Buena caza, Marion."

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