El Demonio Tobit de Delphia

Sueños de Lugares Frios

Estaba parado en un páramo helado. Nada más que blanco en millas a mi alrededor. Nieve, hielo, vientos helados, pero sobre todo, completo y total aislamiento. Me paré en un lugar y di vuelta en círculo, buscando por todas partes signos de vida. Nada…nada en absoluto.

De repente, veo algo a lo lejos, una pequeña silueta roja y negra, ligeramente humana, y se mueve hacia mí con una velocidad feroz. Cuando se cierra, veo su cabeza, una cabeza de cabra horrible, rojo sangre, con tres ojos, dos en los lugares normales y un centro muerto en la frente. Está gritando en un tono horrible y de alto zumbido. Intento correr pero no puedo moverme. Me alcanza, se lanza sobre mí y comienza a estrangularme. En su aterradora voz zumbante, susurra una y otra vez: Delphia…Delphia…Delphia.

Me desperté con un grito ahogado. Después de un momento o dos, la realidad vuelve a aparecer. Estoy en mi habitación. Estoy en Nueva Orleans, a salvo. Miré por la ventana y vi el paisaje urbano presionado contra el cielo nocturno. Los edificios altos con sus luces, el ruido del tráfico en la calle debajo de mí, incluso la conversación amortiguada de mi vecino hablando por su teléfono…me devolvió la realidad en un choque. Estaba en casa y a salvo, esa pesadilla blanca y helada, solo fue un sueño. La imagen de la cosa, cabra roja y negra, sin embargo, se quedó conmigo por un tiempo. Finalmente, el sueño me encontró de nuevo.


Planes y Errores

Dos semanas después, estaba sentado en un café de la calle con mi amigo Sergio. El padre de Sergio tenía un yate, y desde nuestro primer día de colegio juntos, Serge y yo habíamos hablado sin parar acerca de llevar ese yate a aguas abiertas. Navegando desde el Golfo de México, por la costa de América del Sur, y luego de vuelta.

"Entonces, ¿tu padre realmente va a ir por eso, Serge?"

"Sí, nos graduamos a tiempo, con el GPA correcto. Ese fue su final del trato. Le pregunté anoche, y después de que estudió mis transcripciones durante aproximadamente una hora, estuvo de acuerdo en que podríamos tomar el bote para nuestro crucero."

Este fue nuestro momento decisivo. Justo después de la universidad, pero antes de entrar en la fuerza de trabajo. Nuestra última oportunidad de ser niños locos antes de asentarnos en una vida de empujar papeles y ser adultos.

Sacamos nuestro mapa y comenzamos a trazar nuestro curso nuevamente por enésima vez. El bote estaba atracado en Biloxi, MS. Saldríamos de allí y navegariamos hacia el sur. Tuvimos suficientes suministros guardados para hacer que el viaje fuera muy sencillo. Teníamos todas las ciudades portuarias correctas marcadas para parar y festejar. Este iba a ser un viaje increíble.

Los dos nos abastecimos de artículos personales. Traje mis dispositivos de juegos portátiles y muchas baterías. Por supuesto que ambos teníamos nuestras cámaras. Serge era más un lector, y se abasteció de grandes novelas y otros libros. La mayoría eran solo los libros tipo Stephen King estándar; sin embargo, uno era de una librería especial del French Quarter, llamada Esoterica, y Orden.

Solo vi el libro una vez antes de zarpar. Era un libro de bolsillo, nada lujoso; sin embargo, no tenía título, ni autor, ni nada en el lomo. Le pregunté para qué era, y él respondió que era

"Para el viaje."

Él no iría más lejos al respecto, y sinceramente, realmente no me importaba. Lo único que tenía en mente en ese momento era zarpar.

Tres días después estábamos sentados en un Starbucks en el centro de Biloxi, esperando la llamada del puerto deportivo. El padre de Serge había contratado a un equipo profesional para asegurarse de que cada centímetro del barco estuviera en excelentes condiciones. Serge estaba extrañamente callado por una vez. Estaba escribiendo números en su servilleta. Le pregunté qué pasaba, y él simplemente se encogió de hombros, me dijo que estaba pensando y arrojó rápidamente la servilleta a la basura.

Poco después, recibimos una llamada de la tripulación del muelle, diciéndonos que nuestro yate estaba listo. Habíamos dejado nuestros autos en un lugar de pago para mantenerlos seguros en Biloxi, y los recogeríamos en unas cinco semanas, cuando el viaje de ida y vuelta estuviera completo.

Al llegar al puerto deportivo, cargamos nuestras pertenencias personales, realizamos un rápido chequeo de seguridad con el personal del muelle, revisamos nuestros artículos esenciales por última vez, y finalmente, después de cuatro años de espera y conversación, zarpamos.

Para contar un poco sobre este yate, era más o menos una casa flotante. No hace falta decir que el padre de Serge era rico. Ambos teníamos habitaciones privadas en este barco; tenía una cocina completamente funcional, una televisión de 62 con un satélite montado para todos los canales, todas las consolas de juegos en el mercado, toneladas de comida y una cantidad respetable de suministros de emergencia. Teníamos raciones secas similares a las MRE militares y suficientes agua embotellada para ahogar una ballena.


Viaje a la Condenación

El inicio del viaje fue todo lo que había estado esperando. Nos turnamos al volante, fingiendo que éramos el capitán de una gran expedición. Bebimos demasiado cuando el sol comenzó a ponerse, y pasamos la tarde riéndonos y contando historias como niños en una pijamada.

Navegamos hacia el sur y paramos en varias ciudades portuarias de México. Comimos buena comida, conocimos a mujeres exóticas y realmente pensamos que éramos hombres del mundo. A continuación, llegamos a Brasil, deteniéndonos en un par de lugares para repostar y reabastecer. Esta sería nuestra última parada por unos días, hasta que planeamos hacer una parada en Uruguay. Brasil fue divertido; Terminé conociendo a una mujer y pasé la noche en un motel de mala muerte. Sergio regresó al yate, diciendo que quería algo de tiempo para sí mismo. No pensé nada de eso.

Fue entonces cuando creo que comenzó el problema.

A la mañana siguiente volví al barco, listo para zarpar de nuevo hacia el sur. Cuando entré en la cabina principal, un extraño olor me golpeó. Algo se había quemado aquí, tal vez una vela, no pude decirlo. Me di cuenta de Sergio guardando su libro de misterio en su casillero. Dijo que estaba listo para irse, así que nos fuimos.

El viaje entre Brasil y Uruguay fue extraño. Serge apenas me habló. Estaba empezando a preguntarme si había hecho algo para ofenderlo. Esto estaba fuera de lugar para que estuviera tan callado. Una noche, durante la cena, decidí intentar romper el silencio.

"Serge, ¿estás bien, hombre?", Le pregunté.

"Lo estoy", respondió.

"Es solo que no has dicho mucho…¿estabas tratando de anotar con esa chica en Brasil? ¿Pisé tu juego, hermano? —Pregunté, tratando de romper el estado de ánimo con levedad.

"Ninguno hombre, ella era toda tuya", gruñó él.

“Está bien, solo, deja de estar tan condenadamente callado; es extraño estar aquí en aguas abiertas contigo actuando como un sordomudo."

Él gruñó una respuesta rápida y no fue más allá. Arrojó su comida y regresó a su cabaña. Esto me estaba poniendo de los nervios. Todo este camino desde casa, y atrapado con un chico que estaba teniendo un momento emo de repente.

Una vez que llegamos a puerto en Uruguay, mi misión era sacarlo de su caparazón. Honestamente, sentí que tenía que hacer algo. No había estado durmiendo mucho; él tampoco estaba comiendo mucho. Su acto de silencio no estaba mejorando; Lentamente se estaba volviendo más y más solitario cada día. Pensé que quizás estaba enfermo o tal vez incluso experimentando fiebre.

La ciudad portuaria de Uruguay estaba llena de actividad. Hubo un crucero atracado allí con gente de los Estados Unidos, y algunos de nosotros nos hicimos amigos rápidamente tomando algo. Pensé que esto sería un buen toque de hogar para Sergio. Sin embargo, cuando lo invité a salir con nosotros, él se negó. Una vez más, parecía que tendría que conseguir suministros y salir sin mi amigo de casa. Estaba molesto, y después de tomar un par de tragos en un restaurante del puerto, decidí que iba a llamarlo por su actitud. O iba a aligerarse y comenzar a divertirse, o iba a dar la vuelta al bote y navegar de regreso a Biloxi, cortando el viaje a la mitad. Eso sería mejor que pasar otras pocas semanas con un sordomudo que se escondia en su cabina todo el día.

Volví al barco, lleno de coraje líquido. Cuando entré en la cabina principal, estaba vacío. Tal vez él había ido a la ciudad de todos modos. Sin embargo, abrí la puerta de su cabaña y lo vi durmiendo.

“Ten cuidado, Serge; No te diviertas mucho en este viaje", le susurré con voz áspera, antes de cerrar la puerta.

Fue entonces cuando me di cuenta de que su casillero estaba ligeramente abierto. Estaba aburrido y estaba enojado, así que no me lo pensé dos veces antes de invadir su privacidad. Al abrir el casillero, vi que la mayoría de sus alimentos secos estaban intactos. Sus libros de bolsillo que había traído para leer todavía estaban en perfecto estado, sin abrir. Todos menos uno, eso es. Ese extraño libro negro que compró en la tienda de regalos ocultos en el Barrio Francés. Podía decir, solo mirando la portada, que lo había estado usando mucho. Tenía que saber qué estaba pasando allí.

Al abrir el libro, vi que todas las páginas originalmente estaban en blanco, como un diario. Sin embargo, Serge había sido un chico ocupado, y la mayoría de las páginas estaban ahora cubiertas con su letra. La mayoría eran solo números. Tras un examen más a fondo, me di cuenta de que eran coordenadas de cuadrícula. De acuerdo, nada extraño en eso realmente. Habíamos estado trazando redes durante semanas antes de este viaje. Casi devuelvo el libro, cuando vi una palabra garabateada una y otra vez, mezclada con las grillas:

Delphia.


Cambio de Curso

Sabía esa palabra de algún lado, pero estaba teniendo dificultades para colocarla. Era muy familiar para mí, pero solo en algún lugar en el fondo de mi mente. Estaba sentado allí, tratando de colocarlo, cuando el libro fue arrebatado de repente de mi mano.

Serge estaba despierto.

"¿Jodiendo con mi mierda?", Preguntó sin humor.

"Sí amigo. Has estado actuando como un maldito monstruo desde que nos fuimos para este viaje. Estoy cansado de pasar todo el tiempo solo en los puertos, haciendo todo el trabajo, mientras te sientas en la cama todo el día." Estaba aumentando mi genio y sabía que tenía que atarlo.

"No vuelvas a revisar mis cosas, Derrick", respondió, otra vez, sin humor.

"¿Qué está pasando contigo, hombre?" Le pregunté, tratando de restaurar algo de civismo.

"Mantente alejado de mi casillero, Derrick, última advertencia", dijo rotundamente, antes de cerrar el armario y colocar un candado en él. Después de eso, comenzó a caminar de regreso a su cabina.

"Está bien, este viaje ha terminado. Después de reabastecernos de combustible en las Malvinas, nos estamos dando la vuelta y volvemos hacia el norte. He terminado con esto", afirmé con firmeza.

Se detuvo y se dio la vuelta. Lo que dijo a continuación me dio escalofríos. No por lo que dijo, sino por cómo lo dijo, y por la expresión de su rostro. Sin humor, sin amistad. Se dirigió a mí como a un extraño.

"Derrick, no jodas conmigo. Este viaje termina cuando termina. No me hagas enojar otra vez."

Navegamos el resto del camino hacia las Malvinas sin decir una palabra entre nosotros. Llegamos a puerto, y como de costumbre, hice todo el trabajo. Casi pensé en dejarlo allí. Solo encontrando otro camino a casa. Podría alquilar un viaje de regreso a Uruguay y simplemente volar de regreso a Nueva Orleans. Sin embargo, todavía era uno de mis mejores amigos y, pasara lo que pasara, no quería abandonarlo aquí en una tierra extraña.

Tonto de mi.

Al día siguiente todo salió mal.

Se suponía que debíamos continuar hacia el sur, navegar alrededor del cuerno de Sudamérica y luego continuar hacia el norte, deteniéndonos en Chile y luego en Perú. Eso nunca ocurrió.

Me había quedado dormido, asombrado cuando Sergio había aceptado ser el capitán de la nave por un tiempo. No tengo idea de cuánto tiempo estuve afuera, pero cuando me desperté, incluso dentro de los límites de la cabina, pude sentir que la temperatura había bajado bastante.

Salí a cubierta y fui recibido por un fuerte escalofrío. Mirando a mi alrededor, no podía ver tierra por millas. Nos habíamos quedado lo suficientemente cerca de la costa de Sudamérica para que casi siempre pudieras ver la tierra durante el día. Esta vez, todo lo que vi fue agua azul y fría por millas en todas direcciones. Sergio conducía el barco.

"¿Dónde estamos?", Le pregunté.

"Ya casi llegamos, Derrick", respondió.

“¿Dónde, Chile?”, Le respondí.

"Delphia", respondió.

Esa palabra otra vez. Casi pude ubicarlo, mi mente estaba allí, pero aún así, una brecha me impedía recordar por completo lo que significaba.

“¿Dónde está eso?” Pregunté.

"Es el lugar de nacimiento de todos", dijo sin emoción.

"¿Qué significa eso?" Estaba hablando con cautela ahora. Si Serge realmente nos estaba desviando del rumbo, entonces tal vez se había roto. Esto no fue una crisis de su cuarto de vida.

"Verás."

En ese momento decidí que no quería ver. Realmente he terminado con esto. Revisé nuestro GPS, y por supuesto, estábamos fuera de curso. Por lo que pude ver, nos alejábamos de Sudamérica, hacia la Antártida. ¿Qué podría querer allí? Habíamos hablado de este viaje tantas veces, y lo único de lo que ambos estábamos en desacuerdo era mantener el rumbo. Después de todo, este era un yate de lujo, no un Ocean Liner. No estábamos equipados para ir tan lejos. Solo habíamos traído ropa de clima frío mínimo, nada termal suficiente para la Antártida. Con la forma en que actuaba, no tenía idea de para qué quería ir allí.

Ya era suficiente.

No soy un tipo rudo en ningún momento, pero me acerqué a él e intenté sacarlo del volante.

Sergio se volvió hacia mí primero, sosteniendo la pistola de su padre. Ni siquiera sabía que lo habíamos traído.

"Retrocede, Derrick", ordenó con una voz que no sabía que era suya.

"¿Estás hablando en serio, de verdad me estás apuntando con un arma?", Le grité a él.

"No estamos cambiando el rumbo, regresa a la cabina", respondió, otra vez, sin emoción.

Decidí intentar acercarme a él de todos modos. Era uno de mis mejores amigos, alguien que había conocido desde la escuela secundaria. Seguramente no me dispararía. Sin embargo, tan pronto como mi pierna comenzó a temblar en su dirección, disparó un tiro. Justo al lado mío. Vi a la bala hacer un pequeño chapoteo en el agua a mi derecha.

"Último aviso, regresa a la cabina."

¿Qué puedo hacer? Incluso si él me disparó por accidente aquí, estábamos a cientos de millas de un hospital. Todo lo que podía hacer en este momento era esperar, y tener esperanza de que recuperara sus sentidos antes de que esto fuera demasiado lejos. Decidí volver a la cubierta y darle un poco de espacio.

En algún momento me quedé dormido. Me desperté unas horas después, sorprendido de que me hubiera dormido en tales condiciones. En lo que desperté era peor que cualquier pesadilla que mi mente dormida pudiera haber producido.


El Ritual

Sergio todavía estaba arriba. Me aventuré con cuidado en la cubierta, asombrado por el fuerte frío que se había intensificado durante mi siesta. Serge estaba sentado en la cubierta, rodeado de velas, sentado en un extraño símbolo que había dibujado con tiza. Estaba cantando algo. No pude distinguir nada, excepto la palabra Delphia; Ahí estaba de nuevo. Él cantaba una cadena de algo en ese extraño lenguaje y luego le susurraba a Delphia.

No vi el arma. Aún así, me acerqué lentamente.

"Serge, ¿qué es todo esto?", Le pregunté con cuidado.

"Ya casi llegamos", respondió, sonriendo por primera vez desde Brasil. "Delphia, la cuna de todos. Espero verte en la Ceremonia de Hyraaq Tobit."

No me interesaba su galimatías.

"¿Dónde está el arma?" Pregunté.

"Aquí", respondió, y lo levantó de detrás de su espalda.

“¿Me la darias?”, Pregunté, intentando mi mejor nivel de sonido, para no mostrar el miedo que crecía dentro de mí en el segundo.

"En un momento. Solo quería agradecerte por ser mi amigo. Tal vez podamos encontrarnos en Delphia, quizás te inviten a la ceremonia. Busca la iglesia, Derrick."

Abrí la boca para preguntarle de qué estaba hablando, pero en ese momento, Sergio, uno de mis amigos más cercanos, se llevó la pistola a la cabeza.

"Saluden a Hyraaq Tobit, saluden a Delphia, Capital de la Creación."

Con esas palabras, el arma disparó y el cadáver de Sergio se desplomó a un lado.

En la distancia creí ver luces que de repente brillaban. Sin embargo, mi mente no estaba en eso. Mi mente estaba en uno de mis mejores amigos, al que había presenciado suicidarse.

Las siguientes horas fueron un borrón de confusión y terror. Sergio estaba muerto. Bajé su cuerpo a su cabina y lo cubrí. Activé la baliza de emergencia en nuestro GPS e intenté pedir ayuda durante horas. Aunque no era bueno; Estábamos demasiado lejos.

Como si esta pesadilla no pudiera empeorar, también descubrí que Sergio había manipulado el bote de alguna manera. Los motores estaban fríos. Por más que lo intenté, no pude hacer que vuelvan a encenderse. Yo estaba a la deriva. Solo pude rezar para que alguien detecte la señal de emergencia y envíe ayuda.

Mientras tanto, comencé a recoger toda la ropa de clima frío que habíamos traído. La temperatura estaba bajando a medida que nos acercábamos a la costa de la Antártida. Peor aún, no tenía forma de evitar que el yate simplemente se estrellara contra un iceberg y se amarrara en la costa. No estaba preparado para manejar esto. Todos nuestros planes de emergencia giraron en torno a la idea de descomponerse cerca de la costa de América del Sur. No sabía si debería intentar arrojar el ancla y permanecer aquí en este mar helado, o intentar desplazarme a tierra. No sabía mucho sobre la Antártida, pero sabía que había estaciones científicas que funcionaban durante todo el año. Si pudiera encontrar uno de esos, podría obtener ayuda.

Me estaba volviendo loco, y el pánico crecía hasta el punto en que sabía que no era bueno para mí mismo. A Serge le habían recetado Valium hace unos meses para su insomnio. Necesitaba calibrar. Busqué en su pie hasta que encontré la botella. Gracias a Dios había unos pocos allí. Abrí un Valium y esperé que eso me calmara la mente.

Me golpeó duro. Dentro del margen de una hora dormí una vez más. Cuando desperté, habíamos tocado tierra.

Por lo que me decía mi GPS, estábamos a orillas de la Antártida. Efectivamente, millas y millas de tundra blanca. Abrí el libro de Serge y comencé a comparar las cuadrículas que él había anotado. Parece que este fue su plan todo el tiempo. Estaba planeando traernos aquí desde el principio.Los cabos se ataron. ¿Por qué sin embargo?

El yate no iba a ninguna parte. Naufragio duro. No tendría los medios para remolcarlo en aguas abiertas. Lo único que podía hacer era tratar de encontrar una estación científica. Lo que parecía ridículo, teniendo en cuenta la cantidad de miles de millas que hay aquí, y viendo que no tenía ni idea de dónde estaban las estaciones.

Probé la radio de nuevo. Era mi única esperanza.

“Cualquier estación en esta red, cualquier estación en esta red, mi nombre es Derrick Reynolds, estoy varado en la orilla. Mi amigo y yo estábamos en un crucero desde Nueva Orleans, Louisiana. Nuestro yate está amarrado. Si alguien lee esta transmisión, por favor envíe ayuda."

Honestamente no esperaba ninguna respuesta. Solo estaba pasando por los canales. Es decir, hasta que una voz respondió por la red.

"Ven a la iglesia Bannister", respondió la voz.

“Última estación de llamada, gracias a Dios, pensé que estaba muerto aquí. ¿Dónde está la Iglesia?"

Esperaba gritos, pero la voz ronca me dio algunas instrucciones muy simples. Nunca pensé demasiado en cómo sabía dónde estaba yo. Pensé que debía tenerme en su GPS.

“Camina hacia el norte por la costa. Mantente a la vista de la costa. Estamos a solo un kilómetro de ti, tal vez menos. Ven rápido."

Nunca cuestioné esto. Asumí que era la estación científica, aunque el motivo por el que me dirigían a una iglesia era alucinante. La idea de que en realidad había una iglesia a orillas de esta tundra helada era aún más sorprendente. Sin embargo, cuando tu vida está en juego, no hace preguntas. Sólo sobrevives.

Empaqué una mochila pequeña con lo esencial. También traje el arma de Serge. En ese momento yo estaba preocupado por los animales o algo en camino a esta iglesia. También pensé que podría usarlo como una señal si me perdía demasiado. Miré a Serge por última vez.

"Lamento que esto pasara, Serge. Lo que sea que estaba pasando en tu cabeza…Ojalá me hubieras dicho, pedido ayuda, algo, además de esto."

Eso fue lo más cercano a un elogio que pude producir bajo este estrés. Bajé con cuidado del barco y ahora estaba parado a orillas de la Antártida. Comencé a caminar rápidamente hacia el norte.

El clima no fue tan duro como lo había esperado. Era verano, y sabía que si hubiéramos aterrizado aquí en el invierno, probablemente sería casi 80 grados más frío. Conté eso como una bendición. Ande por un camino, y finalmente, en la distancia, vi el pequeño edificio, parado desafiante contra el fondo blanco que es la Antártida.

La iglesia era pequeña. Ciertamente no está inspirado en la arquitectura occidental. Era un edificio estrecho, apenas una habitación por lo que se ve. Había un cartel en el frente con flechas apuntando en todas direcciones. Probablemente la idea de alguien de una broma. Encontré la puerta para ser desbloqueada. Entré.

El interior era minúsculo. Solo dos bancas y un pequeño altar. Nadie parecía estar aquí. Aún así grité; tal vez había un sótano que no podía ver. Aunque no hubo respuesta. Miré alrededor de la pequeña habitación, incluso registré en el ático. No hay nada ahí arriba. Mi mayor temor era que hubiera tardado demasiado en llegar aquí, y que quienquiera que me llamara por la radio se hubiera quedado al margen. ¿No sería eso lo mejor? Encuentro un salvador en medio de la nada, solo para que te echen.

Como pensé a último momento, pensé que iba a bajar la cabeza por la puerta trasera de la iglesia. Honestamente no vi ningún punto, ya que había visto toda el área alrededor de la iglesia antes de llegar. Sin embargo, tal vez había un pequeño cobertizo allí, o una tienda de calefacción que simplemente me había perdido.

Cuando abrí la puerta trasera, casi me caigo. Lo que vi estaba más allá de la imaginación.

Yo estaba en una ciudad.


Delphia

Había gente, había música, había niños riendo. Salí de la iglesia y entré en un aire que era mucho más cálido de lo que hubiera esperado en cualquier lugar aquí. Todavía hacía frío, pero tenía una agradable sensación de tarde de invierno.

La ciudad en la que me encontraba tenía un aspecto exótico que, en ese momento, solo podía describir en mi mente como islandés. No estoy seguro de si eso tiene sentido, pero eso es lo que me vino a la mente, tanto por el estilo de la arquitectura como por el vestido de los lugareños. Tampoco les tomó mucho tiempo notarme.

"¡Mira, mamá, una visitante en la puerta!", Gritó un niño pequeño, claramente emocionado de ver una nueva cara.

Varios uniformados empezaron a caminar hacia mí. Los uniformes eran algo similares a un uniforme de policía de estilo antiguo, solo un simple abrigo negro con una sola estrella. No parecían tener armas.

"Señor, ¿por qué medio vino a nuestra ciudad?", Preguntó uno de los oficiales.

"Acabo de caminar por la iglesia", le contesté.

"Oh, entraste por la Puerta de Méndez, la Tercera de las Siete en el lado de Chismi", dijo el oficial, como si algo de eso supuestamente tuviera sentido para mí.

"Oficial, mi barco naufrago a una milla al sur de aquí en la costa. Mi amigo está muerto, y su cuerpo todavía está en el barco", informé al oficial.

"Por supuesto señor. Somos conscientes de su naufragio y ya hemos enviado un grupo para recuperar el cuerpo. Los suicidios nunca son fáciles, ¿verdad, señor?"

"Oficial, gracias, esto ha sido una locura…" Mi mente se detuvo por un segundo.

¿Cómo sabía que el cuerpo de Serge estaba en el barco? ¿Les había dicho en la radio? No pude recordar

“Señor, tenemos que registrar a todos los visitantes de nuestra ciudad. ¿Tiene documentos de identificación?”, Preguntó uno de los oficiales.

"Oh claro, déjeme sacarlo."

Alcancé mi billetera y, al hacerlo, solté la pistola que se había metido en la cintura.

Tan pronto como tocó el suelo, ambos ojos del oficial se agrandaron.

"¡Herramienta no autorizada!", Gritó el primer policía.

Todo se volvió un poco loco después de eso.

"¡Señor, venga con nosotros!" Declararon los oficiales, severos y sin rastro de ese tono amistoso que acababa de estar allí.

"Espera, lo que pasó, solo lo traje en caso de que…"

Sentí un fuerte brazo agarrar la parte posterior de mi cuello.

"Señor, no más preguntas, debemos ir a ver al Magistrado."

Pensé en correr, pero se me ocurrió que todos los ojos de esta ciudad estaban sobre mí. Además, ¿a dónde correría? ¿De vuelta a mi barco amarrado? ¿En las miles de millas de tundra? Pensé que esto era una simple violación de alguna regla. Ciertamente, no serían tan duros con alguien que nunca ha estado aquí antes. Solo necesitaba una oportunidad para contar mi historia, y luego ellos me ayudarían.

Yo seguía siendo el tonto.

Me acompañaron a pie por la ciudad. No parecía haber un automóvil en toda esta ciudad. Ahora, aunque no había rascacielos de paredes de vidrio aquí, este era todavía un lugar muy urbano. Antiguos edificios de piedra, algunos de los cuales parecían tener al menos 60 pisos de altura, se alzaban a mi izquierda y derecha. Vi restaurantes, vendedores ambulantes, algo de lo que estaba seguro era un hospital y una enorme catedral que hacía que la catedral de Saint Louis en Nueva Orleans pareciera una iglesia rural. Era de estilo gótico, con antorchas encendidas en todo el edificio. En la parte superior vi una especie de gárgola; Al menos, eso es lo que pensé que era. Sin embargo, al mirar de cerca, parecía tener la cabeza de un toro, o tal vez un carnero. Las cosas estaban sucediendo demasiado rápido.

Llegamos a lo que supuse que era un juzgado. Cuando me volví para mirar la ciudad una vez más, podría haber jurado que la estatua de carnero con cuernos en la parte superior de la iglesia giró la cabeza para mirarme. Imposible, ¿verdad?

Me habían colocado en una pequeña habitación con un escritorio de madera. No me esposaron ni me acusaron de ningún delito específico. Simplemente me pusieron en la habitación y me dijeron que esperara.

Un hombre entró finalmente. Llevaba túnicas negras y verdes, y sí, como si fuera por el efecto más grandioso, llevaba una peluca en polvo. Era de estatura media. De edad mediana. Gracias a Dios, al menos estaba sonriendo.

"Soy el Magistrado Craven, y usted es Derrick Reynolds, ¿correcto?"

"Sí señor. ¿Puedo preguntar qué está pasando?

Él me cortó.

"Vives en 522 Tulane Avenue en Nueva Orleans, Louisiana, ¿correcto?"

"Sí señor. ¿Puedo por favor preguntar qué es …?

Una vez más, cortó.

"Estabas en un viaje con tu amigo, cuando quedaste varado en nuestras costas. Pidiste ayuda en tu radio y te llevaron aquí, ¿correcto?"

Me estaba agitando ahora. Mi amigo estaba muerto, yo estaba atrapado aquí, y este sujeto solo parecía preocupado por discutir hechos que ya sabíamos.

"¡Sí, Señor!" Respondí en voz alta. "Ahora, ¿podemos discutir por favor como ayudarme? Estoy atrapado a miles de millas de casa. ¿Hay alguna forma de usar un teléfono o enviar un correo electrónico a mis padres? ¿Alguna cosa?"

“Herramientas no autorizadas, sin teléfono, sin correo electrónico, especialmente sin armas. Ya violaste nuestras reglas cuando entraste en la ciudad. ¿Serías tan descarado como para violarlos aún más, y frente al magistrado de la ciudad?"

Ya no estaba sonriendo.

Decidí venir limpio con él. Le conté todo sobre el suicidio de Serge. El ritual que él realizó. Cómo dañó intencionalmente el yate. Me disculpé por violar sus costumbres. Les dije que solo había traído el arma en caso de que tuviera que enviar una señal.

Mi honestidad pareció calmar un poco su furia. Su sonrisa volvió ligeramente.

"Señor. Reynolds, entendemos que los recién llegados a menudo tienen problemas para adaptarse a nuestras formas aquí. Todo está perdonado. Sin embargo, en lo que respecta a que regreses a casa, eso puede ser un desafío. No nos comunicamos con el resto del mundo. Si bien hay cruceros que pasan cerca de aquí en ocasiones, y hay algunas estaciones científicas diseminadas en nuestro continente, no tenemos forma de llegar a ellos. Me temo que, al igual que su barco, está amarrado aquí en Delphia."

Ese nombre. Esto es de lo que Serge estaba hablando. ¿Es aquí donde quiere que termine? De repente estaba caliente, a pesar de la temperatura fresca que me rodeaba. Traté de esconder mis sentimientos del magistrado. No estaba seguro acerca de él, y ciertamente no estaba seguro acerca de una ciudad donde tu amigo canta su nombre justo antes de volarle los sesos.

"¿Qué pasa con la radio? Alguien de la ciudad de aquí me respondió. ¿No puedes usar esa radio para llamar a una de las estaciones científicas, o tal vez incluso a un barco que pasa?"

Su sonrisa se desvaneció de nuevo.

“Estamos llevando a cabo una investigación sobre quién usó una radio aquí en Delphia. Tales dispositivos no están autorizados."

Mi corazon se hundio. Al principio parecía que me salvé cuando entré en esta ciudad. Ahora parece que estas personas no solo no pueden ayudarme, sino que tampoco están dispuestas.

“Hemos arreglado una habitación para ti en la Catedral. El Padre Madison se complace en ayudarlo a aprender a moverse. Creo que, con el tiempo, encontrarás a Delphia como un lugar de maravillas."

Comencé a desarrollar una rabia; Tuve que querer mantenerme tranquilo.

"No quiero quedarme en Delphia. Quiero ir a casa. ¡Por favor!"

El Magistrado sonrió, mientras se giraba para salir de la habitación.

"Señor. Reynolds, estás en casa."

Dos guardias uniformados entraron y me acompañaron a la catedral sin decir nada. Traté de hablar con ellos, de pedirles ayuda, pero ellos ignoraron mis palabras.

El interior de la catedral era increíble. Era enorme, el tamaño de una arena fácilmente. Al menos 200 bancos se alineaban a cada lado de la iglesia, y cada uno de ellos era lo suficientemente largo como para acomodar fácilmente a varias docenas de personas. Solo describo esto para darle una idea de cuán vasto era este lugar. El techo era fácilmente doscientos pies arriba, decorado con pinturas extrañas.

Tenía poco tiempo para examinarlos cuando me estaban transportando a través de la vasta habitación, pero pude echar un vistazo a esa extraña criatura con cabeza de cabra. La imagen era la cosa-cabra sobre una mujer desnuda. La mujer estaba comiendo lo que parecía ser fruta podrida.

Los hombres me acompañaron a través de una pequeña puerta cerca del altar principal, que daba a un gran pasillo de paredes de roble. Esta sala parecía que podría durar para siempre. Seleccionaron una puerta y me llevaron rápidamente a una habitación que me recordaba a la celda de un monje. Solo una cama y una simple mesita de noche.

"El padre Madison llegará pronto a verte", gruñó uno de los oficiales, antes de cerrar la puerta y dejarme solo con mis pensamientos.


El Valiente Marinero Timothy Vanburen

No tengo forma de saber exactamente cuánto tiempo pasó. La puerta estaba cerrada con llave por fuera. Caminé por la habitación, me senté en la cama, caminé un poco más y finalmente comencé a escuchar algunos signos de vida en el pasillo. Voces, dos hombres hablando, no podía escuchar sus palabras a través de las gruesas paredes de roble muy bien. Pensé que escuché algo como "el enmascaramiento" pero eso podría haber sido mi imaginación. Eventualmente sonó como si uno de los hombres se marchara. Entonces oí el sonido de una llave abriendo mi puerta. Me preparé para lo que fuera a continuación.

Un hombre entró en mi habitación. Estaba vestido con una simple túnica marrón con una simple cuerda de satén que lo ataba a la cintura. Parecía estar en sus primeros treinta años.

"Oye, ¿qué está pasando aquí? ¿Por qué estoy encerrado dentro de una iglesia?" Exigí.

"Estás en un gran peligro, así que escucha, porque solo tendré tiempo para decirte esto una vez", respondió el hombre.

Luché contra el impulso de exigir más respuestas, pero opté por escuchar. Supongo que podría decir que tuvo toda mi atención cuando comenzó su oración con "gran peligro."

"Mi nombre es Timothy Vanburen. He estado atrapado aquí en Delphia durante casi 70 años. Sí, sé que mi edad lo desafía, pero si comprendieras la magia oscura que gobierna este lugar, no cuestionarías tal cosa."

"Hace casi 100 años, la Antártida era buscada por muchos países. La gente quería un pedazo de esta tierra, ya sea para civilizar o militarizar. Muchas expediciones se hicieron aquí, por muchas naciones diferentes. Soy de Gales. Hicimos nuestro viaje aquí con la esperanza de plantar nuestra bandera y tal vez desarrollar un puerto. Por supuesto, ninguno de nosotros sabía exactamente lo duros que podían ser los inviernos aquí. La mayoría de nosotros nos dimos cuenta desde el principio que la idea de tener una ciudad aquí era ridícula. El capitán afirmó que conocía una manera, una manera en que podríamos vivir aquí, prosperar aquí y construir aquí. Afirmó que había hablado con un monje y que le había contado un ritual que desbloquearía el verdadero corazón de la Antártida. Conocida como la Capital de la Creación, Delphia."

"Aterrizamos en las costas de la Antártida y descubrimos que nuestro capitán se había suicidado. La mayoría de nosotros decidimos que el mejor curso de acción sería simplemente navegar a casa. Sin embargo, el primer oficial consideró que era una pérdida de recursos. Quería Informe algo de valor a nuestros líderes. Entonces, nos pusimos en camino con la intención de realizar una encuesta del área. Es cuando nos encontramos con la pequeña iglesia, en la que sin duda ingresó en este lugar maldito. Intentamos usar la iglesia para el calor, para pasar la noche y luego regresar a nuestro barco. Esa noche, sin embargo, escuchamos música, cantos, conversaciones…vida, al otro lado de las paredes de la iglesia. Abrimos la puerta trasera y encontramos este lugar. Nos sorprendió, por supuesto. Una ciudad entera, sobreviviendo aquí en esta dura tundra."

"Nos recibieron de la misma forma en que te recibieron a ti. Todos sonrieron desde el principio. Luego encontraron algo en uno de los hombres. Ni siquiera puedo recordar lo que era ahora, pero lo llamaron una herramienta no autorizada y nos detuvieron. Dos de los hombres contraatacaron. Después de todo, éramos oficiales navales valientes y orgullosos. Sin embargo, no sirvió de nada. Nos tomaron por la fuerza y nos llevaron. Nunca vi a los dos marineros que se defendieron de nuevo. Me llevaron aquí a esta misma iglesia . Me dijeron que asistiría al "enmascaramiento", sea lo que sea. Lo que era…bueno, era el infierno traído a la tierra."

"Se reunieron en la catedral allá afuera, deben haber sido más de mil allí. Fue cuando vi a nuestro capitán. Su cuerpo fue arrastrado hasta el altar. Cualquiera que sea la religión negra que esta gente practica aquí, comenzaron a cantar, todos con túnicas negras. Una gran cabeza de jabalí fue traída hacia adelante y forzada sobre la cabeza de mi capitán. Cuando estuvo asegurada en su lugar, vi la cosa más asombrosa. Sus piernas y brazos comenzaron a temblar y sacudirse. De repente, se puso de pie, gritando y arañando la máscara. Los hombres lo detuvieron, y finalmente se calmó. Se lo llevaron con la cabeza de jabalí todavía puesta."

"Al día siguiente lo volví a ver, sin la máscara. Caminaba como si nada hubiera pasado, como si no se hubiera cortado la garganta solo un par de días antes. Sin embargo, había cambiado. Él no era el mismo hombre que una vez honorablemente habia servido"

"¿Qué quieres decir?", Pregunté, hablando por primera vez en lo que parecían eones.

"Ellos comen carne. No durante el día. Durante el día, este lugar parece casi normal. Por la noche, sin embargo, comen carne. Vi al capitán comerse la garganta de una mujer. Todos lo hacen. Es lo más terrible cuando ves a los niños comiendo carne humana. Sus bocas cubiertas de sangre, sus ojos codiciosos."

Con eso, Timothy se levantó y se dirigió hacia la puerta, colocando su oreja en el roble, solo para asegurarse de que todavía estuviéramos solos.

“Fui yo quien te llamó por la radio. La iglesia ha reclamado muchos artículos de los que vienen aquí. Me tomó un tiempo averiguar cómo usarlo, pero ahora creo que puede salvarte, y tal vez salvar mi alma. Lamento haberte llamado aquí. Mi intención era reunirme contigo en la pequeña iglesia y proporcionarte suministros, pero el Padre Madison sospechó y tuve que regresar a la Catedral. Sin embargo, a veces escucho otras transmisiones en este dispositivo. Cruceros tal vez o incluso naves navales. Si puedes escapar de aquí, salir a la orilla, puedes pedir ayuda por radio. Sin embargo, debemos movernos rápido, ya que tienen la intención de hacer una ceremonia de enmascaramiento esta noche. Estas personas se vuelven salvajes la mayoría de las noches, pero en las noches de enmascaramiento, se convertirán en bestias puras. Solo te darán dos opciones, jurar ante Hyraaq Tobit, su dios oscuro, o morir. Yo era un cobarde. Elegí jurar a Tobit y vivir. Ahora nunca podré dejar este lugar. Sin embargo, tal vez haya esperanza para mi alma; Si puedo ayudarte a evitar este maldito destino.

Me entregó la radio, que parecía un walkie-talkie ligeramente avanzado. Pensé que debía ser una radio satelital o algo así.

Timothy abrió lentamente la puerta y miró hacia el pasillo.

"Está bien, todo claro. Saldremos por la catedral principal. La gente se reunirá para la ceremonia de enmascaramiento. Habrá mucha actividad, gente viniendo y llendo. Creo que podemos usar eso para nuestra ventaja. Una vez que estemos en la ciudad, avanza rápidamente hacia la pequeña iglesia. Como no has jurado a Tobit, podrás irte."

"Espera, solo contéstame esto. ¿Qué es este lugar y quién es Tobit?

Timothy hizo una mueca de molestia.

"¡Te lo diré en el camino, ve ahora!"

Nos dirigimos por el pasillo, moviéndonos lentamente pero con un propósito. Timothy susurró detalles rápidos mientras avanzábamos.

“Hyraaq Tobit es su dios caído. Se dice que cayó de lo alto y construyó su reino aquí mismo. Creó Delphia, pero no tenía seguidores. Así que esperó, esperó a que los barcos se perdieran en el mar, y los atraería aquí. Con el tiempo, reunió seguidores y los permitió salir al mundo, con el único propósito de enviarle más, para alimentar su hambre sin fin. No tengo ninguna duda de que mi capitán fue víctima de uno de sus seguidores, ya que también estoy bastante seguro de que su amigo tuvo un encuentro similar. Ellos plantan el comando en lo profundo de sus mentes, para buscar este lugar. La única manera de abrir Delphia es a través de un ritual de sacrificio. El suicidio parece ser el método preferido. El que realiza el ritual es traído aquí y "enmascarado", quedando permanentemente vinculado a Tobit. Aquellos que deambulan aquí después, la gente como tú y yo, tienen la opción de jurar nuestras almas a Tobit, y vivir aquí para siempre, o morir."

"Ahora, ya no hablemos más, debemos movernos."

Habíamos llegado a la pequeña puerta que daba a la catedral principal, cuando de repente se me ocurrió; Serge iba a ser enmascarado.

"Tengo que ayudar a mi amigo", dije sin rodeos.

"No puedes ayudarlo. Realizó el ritual, abrió Delphia. Él será enmascarado."

Sentí que la rabia crecía dentro de mí, rabia contra la ciudad malvada, rabia contra mi propio amigo por hacer esto y rabia porque sabía que no podía ayudarlo. Timothy estaba arriesgando su vida para salvarme. Quería ayudar a Serge, pero el tiempo para jugar al héroe se había ido. Pude haber ayudado a Serge cuando noté su espiral descendente. Sin embargo, elegí sentarme en Brasil y beber y dormir. Tan egoísta como me sentía, sabía que tenía que concentrarme en mi propia supervivencia.


El Ritual de Enmascaramiento

Timothy me llevó a la catedral y, como había mencionado antes, se estaba llenando de gente. Todavía parecían normales a primera vista, pero cuando miré más profundamente en sus rostros, vi esa codicia en ellos. Había una energía en esta habitación, una energía muy negativa. Imaginé que esto era lo que se sentía al estar rodeado de tiburones en el agua.

El plan en realidad iba bien al principio; Caminábamos a través de las personas, lenta pero seguramente hacia las grandes puertas que daban a la calle. Cuando de repente un silencio cayó sobre el lugar. Habíamos estado tan ocupados tratando de movernos con la estrategia, que no notamos a las personas que tomaban sus asientos. Llegamos hasta los bancos traseros, cuando la habitación quedó en silencio. Timothy me agarró de la muñeca y susurró:

"Siéntate."

Nos sentamos. La ceremonia de Hyraaq Tobit estaba comenzando.

Un hombre, vestido con túnicas negras, entró por detrás del altar. Era alto y demacrado, pero aún proyectaba un poder sobre él. Miré hacia atrás y vi que las puertas estaban cerradas.

"Haremos nuestro movimiento una vez que comience la ceremonia. La gente se cautivará y no nos prestará atención, pero tendremos que movernos rápido", susurró Timothy.

El Padre Madison comenzó su profano sermón.

“Gente de Delphia, esta noche nos reunimos una vez más para realizar nuestra ceremonia sagrada de Hyraaq Tobit. Esta noche, otro discípulo ha salido, ha ejecutado el Ritual de la Visión y ha abierto una vez más nuestra ciudad al mundo."

"Esta noche nos deleitaremos con el Espíritu de Tobit. Consumiremos como fuimos destinados por el Creador. El hombre consume al hombre, la mujer consume a la mujer y nuestro Padre, El de las Profundidades de Arriba, El de las Estrellas más Oscuras, el a quien todos debemos ofrecer la Comunión, consumirá de nosotros. Como fue pensado, como siempre será."

"¡Como siempre será!", Respondieron los miles de asistentes.

Madison miró a uno de sus fanáticos con túnicas.

"¿Está preparado nuestro nuevo discípulo?"

El hombre encapuchado asintió.

Noté que algo cubierto de ropa blanca era llevado al altar.

"Cierra los ojos, no deseas ver esto", instó Timoteo. Cómo me hubiera gustado haber escuchado.

Una vez en el altar, se retiró la ropa, revelando el cadáver sin vida de Sergio. Tensé mis manos en puños y comencé a pararme. Timothy me contuvo.

"No seas tonto. No puedes detener esto."

Madison comenzó el ritual.

“Hyraaq Tobit, Él del Vacío, Maestro de Nuestras Vidas, Propietario de Nuestras Almas, Moldeador de Nuestras Mentes. Te damos una nueva alma, que te entregó su vida voluntariamente, a través de tu ritual sagrado. Te pedimos que lo aceptes."

“¡Acéptalo!” Gritó toda la iglesia.

La cabeza de una cabra fue traida. Al ver eso me trajo la memoria de un sueño. El sueño donde yo estaba en la nieve, en algún lugar árido, siendo atacado por tal ser.

Me mordí el puño para no gritarles. Quería dar la vuelta, pero mis ojos estaban fijos.

La cabeza de cabra fue forzada sobre el cuerpo de Sergio. Madison comenzó a cantar en algún idioma desconocido. Las personas que asistieron continuaron gritando "¡Acéptalo!" Una y otra vez.

De repente, las piernas de Serge comenzaron a temblar, sus brazos comenzaron a temblar. Madison gritó que se levantara, una orden que mi amigo siguió. Sin embargo, todavía se retorcía y tartamudeaba alrededor del altar. Dos hombres encapuchados se adelantaron y lo sostuvieron sobre sus pies.

“¡Ha sido aceptado! ¡¡Todos alaben a Delphia, todos alaben a Hyraaq Tobit!!” Madison gritó esta última orden, poniendo a toda la iglesia en un frenesí de vítores, cantos y gritos.

Madison cerró los ojos y murmuró para sí mismo. Sus manos se movieron sobre la multitud, y un silencio cayó sobre ellos. Estaba cantando algo, y moviendo su mano de derecha a izquierda.

"Gracias, Señor Tobit", dijo en un tono casi conversacional. Su mano se detuvo y señaló con un dedo en la dirección de los bancos de la derecha.

“Pueblo mío, el Señor Tobit ha escogido Su cosecha. Los que están a mi derecha, dentro de los primeros diez bancos de mi altar, han sido elegidos como cosecha.”

Eché un vistazo a esas personas, y lo que vi fue desgarrador. Los esposos abrazaban a las esposas; Los niños parecían tener miedo y buscaban a sus padres. Algunos simplemente cerraron los ojos y esperaron.

"Para el resto de ustedes…ha llegado el momento….¡¡ALIMENTENCE, ALIMENTENCE y CONSUMAN por el Señor Tobit!!”gritó Madison, llena de celo.

Al mando, el resto de los asistentes se reunieron en el grupo que había sido seleccionado. Agarraron a hombres, mujeres y niños, y, por todo lo que podía calcular mi cordura, se los comían.


El Escape

"¡Debemos movernos AHORA!" Timothy me ladró al oído.

Nos dirigimos hacia las puertas, las abrimos, cuando de repente oímos la voz de Madison.

"¿A dónde crees que vas? ¡Ese hombre todavía debe hacer la promesa a Tobit!"

Miré hacia atrás lo suficiente para ver a varios hombres encapuchados comenzar a moverse en nuestra dirección. Además, Sergio, o lo que fuera, se estaba moviendo hacia nosotros, a la velocidad del rayo. Timothy me agarró del brazo y pronunció "CORRE" mientras cargábamos hacia la noche fría.

Íbamos corriendo por todo lo que valíamos hasta que apareció la pequeña iglesia.

"Ve, Derrick; Me quedaré aquí y trataré de frenarlos. Recuerda, sal y usa la radio, trata de obtener ayuda…y cuéntanos a las personas sobre nosotros, no dejes que quedemos olvidados en esta pesadilla."

"Gracias, Timothy, gracias. Le diré al mundo sobre esto, no te preocupes. Regresaré con los malditos marines si yo también lo hago. Encontraré un camino, lo prometo."

"¡Entonces vete!"

Comencé a correr hacia la iglesia, pero miré hacia atrás para ver una multitud con antorchas moviéndose hacia nosotros. Fue entonces cuando vi a Timothy sacar la pistola que había traído a la ciudad. Debió haberlo enganchado en algún momento.

"¡Vengan a mí, malditos bastardos dementes! ¡Adelante, prueba a un oficial de la Realeza Marina!

Timothy vació el arma en una descarga de balas que lograron reducir la carga febril del grupo. Una vez que llegué a la puerta de la pequeña iglesia, me volví una vez más, para ver a Timothy parado prestando con atención, preparándose para ser pisoteado por la multitud. Con el coraje y la nobleza que había mostrado esta noche, tal vez ese grupo tendrian una pelea más de lo que pensaban. Honestamente esperaba que Timothy se lo pusiera difícil.

Entré en la pequeña iglesia y cerré la puerta detrás de mí. Moví un banco roto frente a la puerta, haciendo mi mejor esfuerzo para cerrarla. Ya podía ver las luces de la antorcha de la multitud que se acercaba por las ventanas. Me di la vuelta para salir por el frente, cuando me encontré con una figura oscura, parada directamente frente a las puertas que llevaba a mi libertad.

“Derrick…”

Dios mío.

"Derrick, vamos a dar un paseo en bote…"

Era…

"Derrick, terminamos la escuela a tiempo…"

Serge

"Serge…por favor, salgamos de aquí, los dos. Solo tenemos que pasar por las puertas.”

"Derrick, Tobit me eligió…"

Los fanáticos comenzaron a golpear la puerta de afuera. No tuve mucho tiempo. Romperían la puerta en cuestión de minutos.

"Serge, no elegí esto. Si esto es lo que quieres, entonces tómalo, pero por favor, déjame ir, ¡quiero vivir mi vida!

Más golpes desde la puerta. Estarían aquí en segundos.

"Vamos…tú…vete…vive…la vida."

Sin pensarlo, extendí la mano y saqué la cabeza de cabra de Sergio. La cara debajo estaba en blanco.

De repente, la puerta se abrió. Pude ver las manos que se abrían paso, forzando mi barricada improvisada.

"Serge, esos hombres me matarán, ¿es eso lo que quieres?", Le supliqué.

"No…Derrick…yo…lo siento…"

Sergio de repente se adelantó. Me preparé para ser abordado. Me aclaré la mente. Preparándose para el final.

Cuando no sentí ningún impacto, me volví para ver a Serge cargando hacia la puerta trasera. Cerró las puertas con fuerza, sacando las manos curiosas.

"¡VE AHORA!" Gritó.

Sin dudarlo corrí hacia las puertas delanteras. En cuestión de segundos estaba fuera, parado en el frígido mundo que era la Antártida. Me volví para ver a hombres llenando el interior de la pequeña iglesia. Tiraron a Serge a un lado y avanzaron hasta el umbral de la puerta, pero no fueron más allá. Me miraron con odio en los ojos. Quizás fueron los celos por haberme escapado. Pude ver por última vez a Serge antes de darme la vuelta para correr.

El estaba sonriendo

Corrí hacia la costa y seguí corriendo. Cuando ya no pude correr más, saqué la radio y comencé a pedir ayuda. Seguí caminando hacia el norte, repitiendo mi llamada de auxilio una y otra vez. De vez en cuando echaba una mirada por encima del hombro, solo para asegurarme de que nadie me estaba persiguiendo. No habia nadie. Estaba solo.

Continué así hasta que el frío se volvió demasiado severo. Mis rodillas se doblaron. Me desplomé sobre la tierra helada y pedí ayuda a la radio, hasta que mis manos se pusieron demasiado frías para apretar el botón para hablar. Finalmente, no sintiendo ninguna esperanza de rescate, dejé que el frío me llevara.

En realidad fue bastante tranquilo.


Salvacion

Me desperté en una cama. Estaba caliente. Había luces encendidas. Podía escuchar voces que venían de algún lugar. Deben haber salido y capturarme después de todo. Intenté salir de la cama, pero mis piernas eran como de goma. Una máquina estaba conectada a mí. Comenzó a sonar cada vez más fuerte a medida que golpeaba más.

Finalmente, una mujer entró en la habitación.

"Señor, debe calmarse", dijo con calma.

"¡NO! ¡No juraré mi alma a Tobit!"

"¿Tobit?" Preguntó la mujer.

"¿Dónde…dónde estoy?"

"Estás en la Estación de Ciencias Dakota 4. Mi nombre es Dra. Unus. Eres muy afortunado de estar vivo."

"¿Qué, esto no es Delphia?", Le pregunté.

"No señor. Te encontramos hace un rato. Recogimos su señal de radio y rastreamos su ubicación. Tienes suerte de que estuviéramos en una encuesta en ese momento. Te encontramos apenas vivo. Te trajimos de vuelta aquí."

"Mi amigo, él todavía está de regreso en Delphia…tenemos que pedir ayuda, él necesita ayuda."

“Señor, ¿qué es esta Delphia que sigue mencionando? ¿Es un crucero?

"No, es la ciudad, al sur de aquí, cerca de la antigua iglesia."

"¿La Iglesia de Bannister? No hay ciudades allí, solo una iglesia solitaria que fue construida por los primeros visitantes de este continente. No hay ciudades en la Antártida, solo algunas estaciones científicas, como esta.”

"Yo estuve allí…hay miles de personas, edificios…"

"Señor, usted está sufriendo de exposición."

Comencé a ofrecer más argumentos, pero el Dr. Unus extendió la mano e inyectó algo en mi bolsa de I.V. Se puso en marcha de inmediato.

"Sólo descansar, señor. Le di un buen sedante. Estás a salvo ahora. Lo que sea que te haya pasado, ahora estás a salvo."

Comencé a dormirme. Por lo que valiera, fui rescatado. Yo podría dormir. La pesadilla había terminado.

Pasé unas dos semanas en la estación científica. Mientras estaba allí me dieron una serie completa de exámenes médicos. Con la excepción de un poco de congelación, no tuve problemas importantes. Me puse de pie después de un día o dos de descanso en cama.

Mientras estaba en la estación, pasaba casi todos los días con el terapeuta de su personal. Les conté todo. Desde dejar Biloxi, hasta el cambio de comportamiento de Sergio, su suicidio y toda la locura en Delphia. Los médicos continuaron insistiéndome que no existía tal lugar en este continente. Llegaron a un diagnóstico mucho más sencillo.

Ellos creían que yo estaba en shock mental por la muerte de Sergio. Eso, combinado con el Valium que les dije que tomé, combinado con el yate que naufraga en la costa, me dejó aturdido y confundido. Ellos creían que yo vagaba a la iglesia Bannister. Sin embargo, insisten en que simplemente debo haberme quedado dormido allí y haber alucinado el resto. Luego, después de despertarme de mi sueño vívido y conmocionado, salí de la iglesia y empecé a viajar al norte, pidiendo ayuda en mi propia radio hasta que me desmayé y me encontraron.

Incluso llegaron a ver los mapas de la región, las imágenes de satélite y todo eso, solo para convencerme de que no había ciudades. En cuanto a Sergio y el yate, creían que ambos se hundían juntos, y que sin duda ya estaban en lo profundo del hielo.

El viaje fue arreglado. Unos días después, mis padres me recogían en el aeropuerto internacional de Nueva Orleans. Se quedaron conmigo un par de semanas en mi apartamento. Me ayudó a ponerme de pie nuevamente. El padre de Sergio no escatimó gastos para encontrar a su hijo. Contrató a un equipo privado para buscar en el área donde podría rastrearse la última señal GPS del yate. Pasaron los meses. El yate nunca fue encontrado. Podría haberles ahorrado mucho tiempo buscando; Yo sabía exactamente dónde estaba Sergio. Sin embargo, para entonces me di cuenta de que nadie me creería. Mi terapeuta compartió la misma opinión que presentaron los médicos de la estación científica. Todo fue una pesadilla inducida por el shock.

Las autoridades me molestaron por unos meses también. Estaban convencidos de que debía saber algo. Me pegué a mi historia. Pasaron por sus rutinas normales, pero finalmente se dieron cuenta de que no iban a ninguna parte conmigo.

Han pasado seis meses desde que desperté en la estación científica. He comenzado una carrera. He estado saliendo con alguien y parece que se va a poner serio. El otro día, estaba conduciendo hacia el trabajo, sentado en el tráfico de Nueva Orleans, cantando una canción con la radio, cuando se me ocurrió que estaba olvidando. Que estaba empezando a creer que lo que el terapeuta insistía era la verdad.

Sergio se merecía algo mejor que eso. Así tambien Timothy. Prometí intentar ayudarlos. Así que tal vez esto es lo mejor que puedo hacer. Antes de irme y olvidar, antes de ir y empezar a creer que tal vez fue solo un viaje mental alimentado por Valium, quería contar esta historia.

Hay un lugar, Delphia. Es un lugar de gran maldad. Tiene hambre. Tengan cuidado, como todas las bestias hambrientas, a veces, caza.

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